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So funktioniert die allergen-spezifische Immuntherapie

Was ist eine allergenspezifische Immuntherapie (AIT)? Sie wird auch als Desensibilisierung oder Hyposensibilisierung bezeichnet und ist eine Form der medizinischen Therapie, bei der Patienten ĂŒber einen bestimmten Zeitraum hinweg immer grĂ¶ĂŸeren Mengen eines bestimmten Allergens ausgesetzt werden, um die Reaktion des Immunsystems darauf zu verĂ€ndern.

Das wichtigste Ziel fĂŒr jeden Allergiker ist es, seine Symptome unter Kontrolle zu bekommen und trotz seiner chronischen Erkrankung eine gute LebensqualitĂ€t zu bewahren. Zu den herkömmlichen Behandlungsmethoden gehören Medikamente wie Antihistaminika, Kortikosteroid-Nasensprays oder Cremes zur Linderung der Symptome, wenn sie auftreten.

Formen der Immuntherapie

Die verschiedenen Formen lassen sich nach der Art der Verabreichung in vier Kategorien einteilen: subkutan, sublingual, oral und transdermal.

Subkutane Immuntherapie (SCIT)

Die SCIT ist umgangssprachlich als Allergiespritze bekannt. Bei dieser Methode verabreicht eine medizinische Fachkraft dem Patienten Injektionen, die einen Allergieextrakt enthalten.

Die Injektionen werden in zwei Phasen verabreicht: in der Aufbauphase und in der Erhaltungsphase. In der Aufbauphase werden die Spritzen wöchentlich verabreicht, wobei die Menge der Allergene ĂŒber drei bis sechs Monate schrittweise erhöht wird. In der Erhaltungsphase werden die Injektionen monatlich ĂŒber einen Zeitraum von drei bis fĂŒnf Jahren verabreicht.

Es kommt zwar selten vor (1 von 8 Millionen), doch trotzdem kann es bei Patienten, die sich einer SCIT-Behandlung unterziehen, zu einem tödlichen anaphylaktischen Ereignis kommen.

Sublinguale Immuntherapie (SLIT)

Bei der SLIT werden Allergenextrakte in Form von Tropfen oder Tabletten unter die Zunge des Patienten gelegt. Die Patienten nehmen die Allergene also ĂŒber die Mundschleimhaut auf.

Die erste Dosis wird in der Praxis eines Allergologen eingenommen, wÀhrend eine medizinische Fachkraft beobachtet, ob seltene Nebenwirkungen oder Anaphylaxie auftreten. Wenn die erste Dosis gut vertragen wird, kann der Patient die weiteren Dosen zu Hause einnehmen. Die SLIT zeigte die höchste Wirksamkeit gegen GrÀserpollen und Milbenallergene und lindert Symptome wie allergischen Schnupfen.

Orale Immuntherapie (OIT)

Allergologen verwenden die OIT zur Behandlung von Nahrungsmittelallergien. Den Patienten werden immer grĂ¶ĂŸere Mengen eines Nahrungsmittelallergens verabreicht, um die Schwelle zu erhöhen, ab der eine allergische Reaktion ausgelöst wird.  Die OIT birgt ein erhöhtes Risiko fĂŒr unerwĂŒnschte Reaktionen, die Epinephrin erfordern (Anaphylaxie).

Transdermale Immuntherapie (TDIT)

Bei der TDIT tragen Allergologen ein Antigen auf die HautoberflĂ€che auf, um die Schwelle fĂŒr die Auslösung einer allergischen Reaktion anzuheben.

Allergenextrakte fĂŒr die TDIT sind fĂŒr die meisten der hĂ€ufigsten Allergene, wie GrĂ€ser-, Baum- und Unkrautpollen, Hausstaubmilben und Insektengift, im Handel erhĂ€ltlich. Die Wirksamkeit der Behandlung hĂ€ngt von der QualitĂ€t der verwendeten Allergenextrakte ab.

Indikation fĂŒr allergenspezifische Immuntherapie

Nicht jeder Allergiepatient profitiert von der AIT. Patienten mit allergischer Rhinitis und Konjunktivitis und/oder allergischem Asthma, bei denen IgE-Antikörper gegen klinisch relevante Allergene nachgewiesen wurden, profitieren in der Regel davon.

Zu den Kandidaten, die wahrscheinlich von einer AIT profitieren, gehören Patienten, die

  • unter allergischer Rhinitis/Konjunktivitis, allergischem Asthma und Überempfindlichkeit gegen Insektengift leiden
  • die unter Symptomen leiden, die sich mit Medikamenten oder durch EinschrĂ€nkung der Exposition gegenĂŒber dem Allergen nicht gut kontrollieren lassen
  • eine hohe Dosis oder mehrere Arten von Medikamenten benötigen, um ihren Zustand zu kontrollieren
  • unerwĂŒnschte Wirkungen ihrer Medikamente erfahren
  • eine langfristige medikamentöse Therapie vermeiden möchten

Nicht geeignet fĂŒr eine AIT sind Patienten, die

  • an schwerem oder unkontrolliertem Asthma leiden
  • erhebliche komorbide Erkrankungen wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen haben
  • Betablocker brauchen (Risiko einer behandlungsresistenten Anaphylaxie)

Besondere ErwĂ€gungen gelten fĂŒr Kinder unter sechs Jahren, Schwangere, Ă€ltere Menschen sowie Patienten mit ImmunschwĂ€che und/oder Autoimmunkrankheiten.

Die Immuntherapie hat sich bei Kindern als wirksam und gut vertrĂ€glich erwiesen, aber die Zusammenarbeit mit dem Immuntherapie-Schema, das regelmĂ€ĂŸige Injektionen vorsieht, könnte Schwierigkeiten bereiten.

Schwangere Frauen und Patienten mit Autoimmunkrankheiten beginnen in der Regel keine neue Immuntherapie. Schwangere Frauen können jedoch die Immuntherapie fortsetzen, wenn sie nach Beginn der Behandlung schwanger wurden.

Bei Ă€lteren Patienten mĂŒssen Allergologen komorbide Erkrankungen berĂŒcksichtigen. KomorbiditĂ€ten erhöhen das Risiko, wĂ€hrend der Immuntherapie Nebenwirkungen zu erleiden.

Wie wirksam ist die AIT?

Die Wirksamkeit der AIT hÀngt sowohl vom auslösenden Allergen als auch von der Art der Allergie ab.

Insektengift

Die Immuntherapie verbessert nachweislich den Schutz gegen Stiche von Hymenoptera (Bienen, Wespen, Hornissen, Ameisen usw.) und verringert das Risiko systemischer Reaktionen mit einer Wirksamkeit von bis zu 98 Prozent. Nach Abschluss der AIT gegen Insektengift besteht fĂŒr die Patienten ein Restrisiko von etwa 5 Prozent fĂŒr systemische Reaktionen, die jedoch in der Regel leichter Natur sind.

Allergischer Schnupfen

Patienten, die an allergischer Rhinitis (Heuschnupfen) und BindehautentzĂŒndung leiden, die durch Baum-, GrĂ€ser- und Unkrautpollen verursacht werden, erfahren selbst nach nur zwei Jahren Immuntherapie langanhaltende positive Wirkungen. In der Vergangenheit wurden mindestens drei bis fĂŒnf Jahre Therapie empfohlen. Bei Kindern kann eine AIT gegen allergische Rhinitis das Risiko verringern, in Zukunft an Asthma zu erkranken.

Asthma

Die Immuntherapie ist wirksam bei der Behandlung von allergischem Asthma, das durch GrĂ€ser, Ambrosia, Hausstaubmilben und Tierhaare verursacht wird. Studien haben die Wirksamkeit der AIT bei der Asthmabehandlung bestĂ€tigt, da sie die Asthmasymptome reduziert und die Überempfindlichkeit der Atemwege verbessert. AIT könnte auch den Ausbruch von Asthma bei Patienten mit einer Pollenallergie verhindern. Eine Studie hat gezeigt, dass nur 26 Prozent der Kinder mit einer GrĂ€ser- und/oder Birkenpollenallergie nach Abschluss der Immuntherapie Asthma entwickelten. Dies steht im Gegensatz zu den 45 Prozent mit Asthma, die zuvor keine AIT erhalten hatten.

Derzeit gibt es jedoch keine Hinweise darauf, dass eine AIT das etablierte Asthma bei erwachsenen Patienten beeinflussen kann.

Atopische Dermatitis

Es gibt Hinweise darauf, dass eine Immuntherapie bei der Behandlung von atopischer Dermatitis (auch als Ekzem bekannt) wirksam ist, wenn die Erkrankung mit einer Empfindlichkeit gegenĂŒber luftgetragenen Allergenen wie Pollen und Sporen zusammenhĂ€ngt.

Die wichtigsten Erkenntnisse fĂŒr Allergiepatienten

Nicht jeder Allergiker ist ein Kandidat fĂŒr die AIT. Zu den geeigneten Kandidaten fĂŒr eine AIT gehören Patienten, die an allergischer Rhinitis und Konjunktivitis, allergischem Asthma, einer Überempfindlichkeit gegen Insektengift sowie an bestimmten FĂ€llen von atopischer Dermatitis leiden.

Patienten, die eine Immuntherapie in ErwĂ€gung ziehen, sollten sich ĂŒber die damit verbundenen Vorteile, Risiken und Kosten im Klaren sein. Die Patienten mĂŒssen die Immuntherapie in einer sicheren Umgebung (in der Regel in einer Klinik) erhalten, die fĂŒr den Umgang mit möglichen lebensbedrohlichen Nebenwirkungen (wie Anaphylaxie) ausgerĂŒstet ist.

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